San Francisco

Kalifornien, USA / 2003 / 2014 / 2018

San Francisco, von den Einheimischen liebevoll "Lady by the Sea" genannt, ist eine coole Stadt auf kompaktem Raum. Gebaut auf fast 50 Hügeln, geht es in San Francisco ziemlich steil zu. Wir nehmen dich mit zu den Highlights der Bay City, wie Alcatraz, Golden Gate Bridge, oder die Stadtteile Haight-Ashbury, Russian Hill oder Union Square.

Coole Stadt auf kompaktem Raum


01 / Über San Francisco

Wir nehmen uns ein kleines Boutique-Hotel in der Nähe des Union Squares. Damit sind wir mitten im Zentrum und können von hier aus bequem in jede Richtung laufen. Was für eine amerikanische Großstadt ohnehin sehr unüblich ist, ist die Tatsache, dass sich San Francisco super zu Fuß erkunden lässt. Die meisten Sehenswürdigkeiten sind in einem Radius von nur 3 Kilometern verstreut. Wenn es doch mal weiter rausgeht, zum Beispiel zur Golden Gate Bridge, mieten wir uns bequem ein Fahrrad in der Stadt. Und wenn wir doch mal nicht mehr laufen können und uns die Wege zu weit sind, springen wir einfach auf eines der für San Francisco typischen Cable Cars auf.

Mitten um Zentrum


02 / Union Square

Rund um den Union Square konzentrieren sich die interessantesten Geschäfte mit teuren Labels bis zu preiswerteren Modeketten. Der Union Square ist quasi das Shopping-Zentrum von San Francisco. Nach einem Kaffee in der Sonne, direkt auf dem Union Square, laufen wir los zum Drangon's Gate in der Grant Ave, dem Tor nach Chinatown. Neben zahlreichen Import- und Souvenirgeschäften finden wir hier jede Menge Restaurants.

Gute Aussichten vom Coit Tower

03 / Telegraph Hill

Direkt hinter Chinatown liegt der Telegraph Hill. Der zylindrische, über 60 Meter hohe Coit Tower oben auf dem Telegraph Hill, bietet einen fantastischen Blick hinunter auf die Stadt. Neben der Innenstadt mit der markanten Transamerica Pyramid, können wir auch die Golden Gate Bridge, Alcatraz, Pier 39 und Angel Island sehen. Der Aufstieg auf den Telegraph Hill ist allerdings nicht zu unterschätzen, denn die Straßen sind steil.

Die berühmte kurvige Lombard Street


04 / Russian Hill

Vom Coit Tower halten wir uns nach Westen und spazieren in den wohlhabenden Stadtteil Russian Hill. Hier stoßen wir an der Ecke Leavenworth Street an die Lombard Street, die als kurvigste Straße der Welt bekannt ist und eines der Sightseeing-Highlights von San Francisco ist. Die Straße ist zwar schön angelegt, doch warum sie ein Highlight sein soll, können wir nicht so recht nachvollziehen.

Painted Ladies

05 / Alamo Square

Ähnlich "spektakulär" und hochbeworben wie die Lombard Street sind die sogenannten Painted Ladies am Alamo Square. Von einem kleinen Hügel aus habt ihr den perfekten Blick auf die berühmten viktorianischen Häuser, die zum Beispiel in der Serie „Full House“ auftauchen und mit ihren bunten Fassaden zum Aushängeschild der Stadt geworden sind.

Flower-Power im Hippie-Viertel


06 / Haight-Ashbury

Deutlich alternativer geht es im Hippie-Viertel Haight-Ashbury zu. Während der 70er Jahre war dieses Viertel der Mittelpunkt der Flower Power Bewegung, und auch heute ist noch viel von diesem Spirit vorhanden. Wir schlendern durch die vielen kleinen Läden und Second-Hand-Shops, die reichlich flippige Sachen anbieten.

Die Seelöwen am Pier 39


07 / Fishermen's Wharf

Der Hafen von San Francisco ist ein beliebter Touristenmagnet mit vielen (überteuerten) Restaurants und Souvenirshops. Am Pier 39 werden wir auf ein Getöse aufmerksam – es handelt sich um eine riesige Seelöwenkolonie, die sich hier im Hafen auf Pontons ihr neues Zuhause eingerichtet haben. Völlig unbeirrt von den vielen Besuchern. Wir sind aber nicht wegen den Seelöwen hier, sondern weil von Pier 33 die Fähre zur Gefängnisinsel "Alcatraz" startet.

Das einst sicherste Gefängnis der USA


08 / Alcatraz

Bei unserem dritten Besuch sind wir klug genug, die Tickets rechtzeitig online gekauft zu haben. Alcatraz ist sehr begehrt und immer weit im voraus ausgebucht. Die Fähre bringt und als zu „The Rock“, wie Alcatraz auch genannt wird. In dem einst sichersten Gefängnis der Welt waren berühmte Verbrecher wie Al Capone inhaftiert, bis das Gefängnis Mitte der 60er Jahre aufgrund der sehr hohen Betriebskosten, aber auch wegen der exponierten Lage, geschlossen werden musste. Lediglich fünf Insassen soll die Flucht gelungen sein, auch wenn es offiziell heißt, dass niemand die Flucht überlebt haben kann. Die Strömung und die Wassertemperatur sollen ein Überleben unmöglich machen.

Auf der Tour bekommen wir einen Einblick in den Zellentrakt, in die Einzelhaftzellen oder die Küche. Der Besuch von Alcatraz ist eine sehr lohnenswerte Tour, die du in unserem Special-Reisebericht über Alcatraz nachlesen kannst!

Das Wahrzeichen von San Francisco

09 / Golden Gate Bridge

Die rote Golden Gate Bridge ist das Wahrzeichen von San Francisco. Mit einer Länge von über 2,7 Kilometern zählt sie zu den größten Hängebrücken der Welt. Einen tollen Blick auf die Brücke können wir von verschiedenen Stellen aus haben:

Position 1: das ehemalige Militärgelände am Presidio:
Von hier aus können wir die Brücke vom Crissy Field Beach aus in ihrer vollen Breite bestaunen.

Position 2: vom Golden Gate Bridge Vista Point:
Das ist der Parkplatz, der direkt rechte Hand liegt, sobald wir die Golden Gate Bridge überquert haben.

Position 3: der unserer Meinung nach beste Spot, um die Golden Gate Bridge in ganzer Schönheit zu sehen, ist "Battery Spencer":
Vom Parkplatz (siehe Position 2) aus fahren wir wieder auf die Hauptstraße und nehmen sofort die nächste Ausfahrt (keine 200 Meter), fahren unter der 101 hindurch und folgen der Straße hinauf zu den Marin Headlands. Von dem ehemaligen Bunker aus haben wir einen grandiosen Blick auf die Golden Gate Bridge, während im Hintergrund die Skyline von San Francisco zu sehen ist.

Position 4: der "unverbrauchteste" Blick auf die Golden Gate Bridge vom Baker Beach:
Diesen kleinen Strand erreichst du über den Richmond District – nördlich vom Golden Gate Park.

Entscheidend für die Besichtigung der Golden Gate Bridge ist auf jeden Fall das Wetter. Die Golden Gate Bay hängt häufig voller Nebel, deshalb solltest du bei Sonnenschein nicht lange warten.

Gute Aussichten auf San Francisco

10 / Mission Dolores Park

Im ältesten Stadtviertel San Franciscos steht die spanische Mission Dolores Kirche, das älteste Bauwerk der Stadt (1776). Sie ist der Namensgeber des Mission Districts (mit seinen unzähligen Wandmalereien), und der Namensgeber des nahegelegenen Mission Dolores Parks. Hier treffen sich Einheimische und Reisende zum Picknicken, Joggen oder einfach nur, um faul im Gras zu liegen. Vom oberen Ende des Parks hast du eine grandiose Aussicht auf San Franciscos Skyline.

Noch bessere Aussichten!

11 / Twin Peaks

Einen noch besseren Eindruck von San Francisco bekommen wir von Twin Peaks aus. Die beiden Hügel bieten mit einer Höhe von 276 m (nördlicher Gipfel) und 277 m (südlicher Gipfel) einen fantastischen Blick auf die Stadt zu unseren Füßen, die von der kilometerlangen Market Street geteilt wird. Voraussetzung ist natürlich gutes Wetter, denn der typische Nebel macht oft einen Strich durch die Rechnung.

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© 2018 Hendrik Breuer & Rebecca Breuer